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Lunes , 12.11.2018 / 23:18 Hoy

Va dueña de British Airways por Norwegian Air Shuttle

International Airlines Group prepara el terreno al adquirir 4.6% de participación en la aerolínea de bajo costo que hace vuelos de larga distancia.

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International Airlines Group (IAG), propietario de British Airways evalúa presentar una oferta de adquisición por Norwegian Air Shuttle después de tomar una participación de 4.6 por ciento en la aerolínea de bajo costo que alteró la industria aérea de Europa al lanzar vuelos baratos de larga distancia.

IAG dijo que compró la participación para iniciar las discusiones con Norwegian “incluyendo la posibilidad de una oferta total” por la aerolínea, cuyas acciones inicialmente dieron un salto hasta de 47 por ciento.

Dijo que todavía no se realiza ninguna conversación y advirtió que no es seguro que se presente una oferta de adquisición.

IAG aprovechó la reciente debilidad de las acciones de Norwegian para hacer su movimiento. La aerolínea de bajo costo se enfrenta a los cuestionamientos cada vez más frecuentes sobre sus finanzas, ya que su rápido crecimiento ejerció presión sobre los costos. La compañía sigue perdiendo dinero a pesar de que el resto de la industria se encuentra en buena forma.

Norwegian dijo que todavía no se lleva a cabo ninguna conversación y que se enteró de la compra de IAG a través de los medios.

“Norwegian cree que el interés de uno de los grupos internacionales de aviación más grandes demuestra la sustentabilidad y el potencial de nuestro modelo de negocios y crecimiento global”, dijo.

IAG se creó a partir de la fusión de British Airways y la española Iberia en 2010 como parte de un empuje de consolidaciones en la industria europea de las líneas aéreas, y posteriormente la matriz compró Aer Lingus de Irlanda en 2015.

Norwegian tuvo una enorme expansión en los últimos años para convertirse en la tercera línea aérea europea de bajo costo, detrás de Ryanair y de easyJet, antes de comenzar los vuelos de larga distancia a Estados Unidos y Asia.

Aunque las aerolíneas de bajo costo disfrutaron de un gran éxito —desde que la estadunidense Southwest fue pionera en este enfoque en la década de 1970— al disrumpir los mercados de corta distancia y ganar dinero en el proceso, la naturaleza del mercado de larga distancia, donde los costos de las aerolíneas de legado ya son bajos, ha sido mucho más difícil de romper.

Pero algunos analistas creen que Norwegian está por llegar a eso y dijo que IAG le interesa en particular sus operaciones de larga distancia. La base de larga distancia más grande de Norwegian está en el aeropuerto Gatwick de Londres, en el patio trasero de British Airways, y la aerolínea insignia de Reino Unido, al igual que de sus rivales Lufthansa y Air France-KLM, trata de responder con su propias ofertas de bajo costo.

“Será un reto para las aerolíneas como British Airways desarrollar una operación de bajo costo y larga distancia debido a la gran cantidad de costos heredados. La aptitud es extremadamente buena entre IAG y Norwegian”, dijo Kenneth Sivertsen, analista de Pareto Securities en Oslo.

Las acciones de Norwegian subieron 37 por ciento para llegar a 245 coronas noruegas en las operaciones de mediodía en Oslo, dándole a la línea aérea una capitalización de mercado de 9 mil 500 millones de coronas noruegas (mil 200 millones de dólares). Se encuentran al mismo nivel en el que estaban en marzo de 2017 y muy por debajo de su punto máximo reciente en 2016 de 370 coronas noruegas.

Las acciones de IAG cayeron menos de uno por ciento en Londres.

Las acciones de otras aerolíneas dieron un salto a medida que se afianzaban las expectativas de otra ronda de consolidaciones en la fragmentada industria de las líneas aéreas de Europa. SAS subió 8 por ciento, mientras que Finnair subió 4 por ciento.

Norwegian recaudó mil 300 millones de coronas noruegas a través de una colocación privada el mes pasado, mientras que señaló que vendería aviones y posiblemente su programa de viajero frecuente en un esfuerzo por apuntalar su balance. Tiene más de 200 aviones en orden, muchos de ellos los compró a bajo precio en 2012.

Bjorn Kjos y Bjorn Kise, los cofundadores de Norwegian y director ejecutivo y presidente, respectivamente, aumentaron su participación conjunta a 27 por ciento el año pasado, Kjos, de 71 años, “siempre trato de desarrollar una aerolínea que pudiera perdurar después que él”, dijo Sivertsen.

IAG lanzó su propio servicio de bajo costo bajo el nombre Level, tiene vuelos de Barcelona y París a destinos como Los Ángeles, Boston y Montreal.


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