Cuadrántidas: la primera lluvia de estrellas de 2018

La Tierra atravesará la estela del cometa destrozado 2003 EH1, ¿cuál es la mejor hora para verla en su punto máximo?
Se trata de una de las lluvias de estrellas más intensas del año.
Se trata de una de las lluvias de estrellas más intensas del año. (Shutterstock)

A partir de las 21:23 horas de este miércoles y hasta la madrugada del jueves podrán disfrutar la lluvia de estrellas Cuadrántidas —la primera de 2018— en su punto máximo, que se verá sobre todo en zonas occidentales de América del Norte y las islas del Pacífico.

“Serán hasta 120 meteoros por hora”, informó Universum, Museo de las Ciencias, de la UNAM, en Twitter.

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De acuerdo a la Organización Internacional de Meteoros, la Tierra pasará a través de la corriente de restos del cometa destrozado 2003 EH1, lo que se verá como una lluvia de meteoros o estrellas conocidas como Cuadrántidas.

El pico máximo no dura más de una hora

La NASA explicó que ésta es una de las lluvias de estrellas fugaces anuales más intensas, pues normalmente produce meteoros a una tasa de más de 100 por hora desde un punto en el cielo cercano a la Estrella del Norte.

De acuerdo con la NASA, el momento pico de las Cuadrántidas es breve, por lo general no dura más de una hora, y no siempre ocurre a la hora prevista, por lo que los observadores de todo el mundo tendrán que estar atentos.

El dato ñoño

El origen de las Cuadrántidas era desconocido hasta diciembre de 2003, cuando Peter Jenniskens —del Centro de Investigación Ames de la NASA— halló evidencias de que se originaba en el asteroide 2003 EH1, que es probablemente el trozode un cometa que se rompió hace unos 500 años.

La Tierra cruza la órbita del 2003 EH1 en un ángulo perpendicular, lo que significa que avanzamos rápidamente a través de los restos del asteroide, es por eso que la lluvia es tan breve.


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