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Miércoles , 19.09.2018 / 20:45 Hoy

Hallan los vestigios humanos más antiguos fuera de África

El hallazgo, realizado en China, pone en tela de juicio la cronología de la salida del Homo sapiens del continente africano y su posterior expansión.
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Antiguas herramientas y huesos descubiertos en China por un equipo chino —liderado por el profesor Zhaoyu Zhu, de la Academia de Ciencias de China, con la participación del profesor Robin Dennell, de la Universidad de Exeter— sugieren que los primeros humanos salieron de África y llegaron a Asia antes de lo que se pensaba.

Los artefactos, descubiertos en una localidad llamada Shangchen en la meseta de Loess, en China, muestran que nuestros primeros Homo sapiens colonizaron Asia oriental hace más de dos millones de años.


Los artefactos hallados más viejos tienen 2.12 millones de años, 270 mil años más anitguos que los restos esqueléticos y herramientas de 1.85 millones de años halladas en Dmanisi, Georgia, que anteriormente eran la evidencia más antigua de la humanidad fuera de África.

Los artefactos incluyen una escama, raspadores, un adoquín, piedras de martillo y piezas puntiagudas. Todos muestran signos de uso: la piedra había sido escamada intencionalmente. La mayoría estaban hechas de cuarcita y cuarzo. También se encontraron fragmentos de huesos de animales de 2.12 millones de años.

La Meseta de Loess en China cubre aproximadamente 270 mil kilómetros cuadrados y durante los últimos 2.6 millones de años se han depositado en la zona entre 100 y 300 metros de polvo arrastrado por el viento. Los 80 artefactos de piedra se encontraron en 11 capas diferentes de suelos fósiles que se desarrollaron en un clima cálido y húmedo.


Además, se encontraron otros 16 artículos en seis capas que se desarrollaron en condiciones más frías y más secas. Estas 17 capas diferentes y suelos fósiles se formaron durante un periodo que abarca casi un millón de años. Esto muestra que los primeros tipos de humanos ocuparon la meseta china bajo diferentes condiciones climáticas entre hace 1.2 y 2.12 millones de años atrás.

Las capas que contienen estas herramientas de piedra se fecharon uniendo las propiedades magnéticas de las capas con cambios conocidos y fechados en el campo magnético de la Tierra. El profesor Dennell explica: "Nuestro descubrimiento significa que ahora es necesario reconsiderar el momento en que los primeros Homo sapiens salieron de África".


FM

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