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Lunes , 23.07.2018 / 00:55 Hoy

Desarrollan novedoso método de diagnóstico de cáncer de mama

Los responsables usan yodo para obtener el máximo provecho de las imágenes de los mastógrafos digitales, que permiten la identificación de vasos sanguíneos y linfáticos.

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Milenio Digital

Un diagnóstico temprano del cáncer de mama hace la diferencia entre la vida y la muerte, ya que eleva las posibilidades de curación, por ello un grupo de investigadores mexicanos buscan desarrollar nuevos métodos para detectar este tipo de neoplasias de manera oportuna mediante un proceso en las imágenes mamográficas, usando un medio de contraste basado en yodo, según informó la Agencia Informativa Conacyt.

En el país se impulsa el conocimiento de dicha enfermedad y sus consecuencias con el fin de concienciar a las personas sobre la atención oportuna; sin embargo, en México el mal sigue siendo una de las principales causas de muerte por lo que se sigue luchando con campañas informativas hechas por organismos de salud del gobierno y otros como el Instituto Nacional del Cáncer (Incan).

En la actualidad, la mastografía es la principal herramienta de diagnóstico y, aunque cada vez se cuenta con equipos más sofisticados, es hasta que se hace de una biopsia cuando se puede confirmar la malignidad de los tumores.

Preocupados por contribuir con un diagnóstico temprano de este tipo de cáncer que cobra la vida de 458 mil personas al año en todo el mundo, investigadores de diversas instituciones mexicanas desarrollaron un método oportuno mediante la resta —como le dicen al proceso— de imágenes mamográficas, usando un medio de contraste basado en yodo.

El propósito es obtener un máximo provecho de las imágenes que se toman con mastógrafos digitales a través de la identificación de vasos sanguíneos y linfáticos en la zona de la lesión.

La doctora María Ester Brandan Siqués, investigadora del Instituto de Física de la UNAM y responsable del proyecto, detalló que se pretende ofrecer una metodología que incluya el perfil clínico de la paciente y la interpretación de las imágenes que auxilien a un mejor diagnóstico.

Según informó por medio de la Agencia Informativa Conacyt, que el proyecto es el resultado de una serie de trabajos de tesis de estudiantes de la maestría en Física Médica, que han diseñado técnicas de análisis utilizando las imágenes de las mamografías que usualmente se realizan las pacientes con esta enfermedad.

“Inició como un proyecto de Física Médica utilizando maniquíes de plástico. Vimos qué se requería para restar imágenes, porque es tan poco el yodo que se deposita en la mama, que no sería observable a simple vista. Investigamos la posibilidad de restar imágenes con y sin medios de contraste” para obtener el resultado buscado, explicó la experta.

Fue así que trabajaron bajo esa línea de resta de imágenes para objetos parecidos a una glándula mamaria humana y después de los primeros resultados positivos se desarrolló un formalismo matemático que permitiera cuantificar la imagen restada, tanto en cuanto a contraste como a ruido, que son los dos grandes elementos que van a permitir observar o no el yodo, y medirlo.

Estudio clínico

Con el desarrollo de estas técnicas se decidió ampliar el estudio, por lo que se sumaron esfuerzos con el grupo de investigación de la doctora Yolanda Villaseñor Navarro, jefa del Departamento de Radiodiagnóstico del Incan, y del doctor Luis Benítez Bribiesca, del Hospital de Oncología del Centro Médico Nacional Siglo XXI.

El estudio incluyó a 18 pacientes, a las que se les hizo un esquema de adquisición de imágenes antes y después de haber inyectado yodo como medio de contraste. De esta manera, se inició un estudio clínico con pacientes del Incan, con el propósito de buscar correlaciones entre la cantidad de yodo que se depositara en la lesión y su benignidad o malignidad.

Eran pacientes que en el análisis de mamografía normal fueron calificadas en los dos más altos niveles de sospecha de malignidad y que, por procedimiento, requerían una biopsia.

Lo que hicieron fue identificar pacientes que cumplían con este requisito además que su estado de salud fuera bueno y no presentaran un riesgo a la inyección de contraste yodado, es decir, que su función renal fuese normal.

De esta manera, se correlacionó el resultado de la biopsia (ya fuera una lesión benigna o maligna) con una medida que el grupo de investigación estableció de la cantidad de yodo que se depositara en la zona de la lesión.

Un elemento adicional fue cuantificar los vasos sanguíneos y linfáticos en la zona de la lesión, que fueran un indicador biológico, más allá de la malignidad o benignidad que indicara si esa lesión tenía un proceso de angiogénesis activado o todavía no.

Cabe señalar que la angiogénesis es la formación de nuevos vasos a partir de casos existentes y es un elemento que en general se asocia a procesos malignos.

Resultados alentadores

Brandan Siqués refierió que las imágenes que se obtuvieron después de restarlas, ofrecen información adicional a la de una mamografía normal, pues el yodo que se observa se concentra alrededor de la lesión.

De los casos analizados, había una correlación entre la captación de yodo y la malignidad, y hubo casos de lesiones benignas también estudiadas que fueron calificadas de alta sospecha de malignidad, pero que no captaron yodo.

La investigadora señaló que en el trabajo también hubo lesiones de procesos que no eran cáncer, pero que sí captaban el elemento, de tal manera que el resultado final del estudio no permite asociar una presencia o ausencia de capacitación de yodo con malignidad o benignidad.

Adicionalmente, los resultados que obtuvieron sí muestran una excelente correlación entre la formación de vasos.

La académica de la UNAM también informó que esta investigación se publicó en el British Journal of Radiology el año pasado, y plantea una hipótesis que se sustenta en trabajos anteriores relacionados, y es que el microambiente celular puede tener un gran papel que jugar, no basta en que se estén formando los nuevos vasos para que el yodo se derrame al circular por ellos, sino que puede haber elementos quizá de empacamiento celular que impidan que, aunque haya vasos, haya derrame del medio de contraste.

La también coordinadora de la Red Temática de Investigación en Física Médica dice que siguen investigando el tema, con la mirada puesta en modelos animales, como ya se aborda en la tesis de una estudiante de doctorado en Ciencias Biomédicas de la UNAM.

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